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Toux de l'enfant

dernière mise à jour le 16/10/2014

I / Les mots et les faits

  • La toux est une expiration brusque et bruyante, réflexe ou volontaire, assurant l'expulsion de l'air contenu dans les poumons en réponse à une irritation. La toux est un symptôme et non une maladie. C’est un réflexe utile, voire vital.
  • La toux de l’enfant est un problème fréquent qui concerne 18% des consultations avant 4 ans et 11% des consultations avant 5 ans.
  • 10% des enfants de moins de 15 ans ont consommé un antitussif dans les quinze derniers jours.
  • 35% des enfants de moins de 6 ans dans le dernier mois.
  • Toux aiguë : d’une durée de quelques jours à trois semaines
  • Toux chronique : lorsqu’elle survient tous les jours et dure plus de quatre semaines.

II/ Combattre les idées reçues

  • Tousser pendant trois semaines est normal après une infection même si elle est complètement guérie. (20% des enfants guéris toussent encore au bout de 3 semaines)
  • La toux n’est pas dangereuse et rarement douloureuse, le principal ennui est l’insomnie qu’elle provoque parfois.
  • Aucun antitussif vendu en pharmacie n’a démontré une efficacité supérieure à de l’eau sucrée. Par contre, ils peuvent être dangereux. Ils sont tous contre-indiqués avant 30 mois.
  • Les expectorants, mucolytiques, mucofluidifiants et hélicidine ne servent à rien et sont contre-indiqués avant deux ans.

III/ Les idées-forces

  • La toux aiguë de l’enfant a des causes essentiellement virales : rhino-pharyngite banale, laryngite et bronchiolite (avant 1 an). Les antibiotiques sont inutiles.
  • La toux chronique de l’enfant a six grandes causes
    1. Asthme (60% des cas)
    2. Rhinorrhée postérieure (rhino/pharyngo/sinusite traînante) (15% des cas)
    3. Reflux gastro-oesophagien (10% des cas)
    4. Infection pulmonaire atypique (VRS, adénovirus, chlamydia, pneumocystis, mycoplasme, coqueluche, tuberculose) (8%)
    5. Tabagisme passif, gaz nocifs, aérosols ou moisissures (4%)
    6. Psychogène (3%) (La toux disparaît pendant la nuit)
  • Les causes plus rares sont la mucoviscidose et les anomalies congénitales exceptionnelles des bronches
  • Le diagnostic d’asthme est difficile chez l’enfant. Seulement 1/3 des enfants présentant des symptômes évocateurs resteront asthmatiques toute leur vie. Il ne faut donc pas traiter un « asthme » pendant de plus de 6 semaines si la toux a disparu. Les antitussifs sont tous contre-indiqués dans l’asthme.
  • Il ne faut pas s’inquiéter de la toux en elle-même. Il faut apprendre à reconnaître les signes de gravité qui peuvent l’accompagner :
    1. Fièvre persistante ou récidivante (Il n’y a pas de pneumonie sans fièvre)
    2. Tachypnée (respiration trop rapide) : on considère que la respiration est trop rapide si elle est supérieure à 50/mn avant 1 an, supérieure à 40/mn entre 1 an et 5 ans, et supérieure à 30/mn entre 5 et 15 ans
    3. Cyanose : lèvres et doigts violets.
    4. Signes thoraciques (difficulté respiratoire visible, mouvements anormaux)
    5. Quintes asphyxiantes (surtout avant un an)
    6. Modification ou disparition de la voix (surtout avant un an)

IV/ L’espace d’éducation et de progrès

  • Chez l’enfant de moins de 30 mois, tous les antitussifs sont contre-indiqués, que la toux soit productive (grasse) ou sèche.
  • Entre 30 mois et 6 ans, dans les toux sèches, les parents et les médecins utilisent souvent des antitussifs malgré leur efficacité comparable au placebo. Il faut alors éviter de les utiliser longtemps. On peut utiliser dextrométorphane, noscapine, pholcodine, diméthoxanate. Il ne faut jamais utiliser de codéine ni clobutinol ni pentoxyvérine.
  • N’hésitez donc pas à lire attentivement la composition du sirop conseillé par le pharmacien ou prescrit par le médecin !
  • En cas de vomissements qui peuvent parfois accompagner les toux très productives, il ne faut pas donner de metoclopramide (Primpéran®)
  • Les dérivés terpéniques (Camphre, Menthol, Eucalyptus) sont interdits, même en pommade.
  • Ne plus jamais donner d’antitussifs antihistaminiques (Calmixène®, Dimétane®, Fluisédal®, Rectoplexil®, Rhinatiol®, Théralène®, Paxéladine®, Pneumorel® etc.)
  • Evitez de donner plusieurs médicaments.
  • En cas de douleur à la toux, le paracétamol peut suffire.
  • Dégagez le nez de l’enfant avec du sérum physiologique et inclinez le lit,
  • Mesures importantes de prévention :
    • Ne pas fumer dans l’appartement où vit un enfant.
    • Ne pas oublier le vaccin contre la coqueluche.
    • Se laver les mains.
    • Eviter les aérosols, parfums, insecticides, purificateurs d’air.
    • Contrôler l’excès d’humidité et les moisissures.
    • Evitez les boissons gazeuses et au citron (parfois douloureuses).

V/ Radio trottoir des erreurs quotidiennes

  • Mon enfant a une bronchiolite, c’est grave et mon médecin n’a donné ni antitussif ni antibiotique. (Il a eu raison, la bronchiolite est virale, les antibiotiques sont donc inutiles. Tous les antitussifs sont contre-indiqués avant 30 mois.)
  • Il faut faire quelque-chose, car la toux empêche mon enfant de dormir. (Votre enfant dort quand-même suffisamment si sa toux ne lui fait pas trop mal. Un peu d’eau sucrée avec éventuellement un peu de thym ou un peu d’eau avec du miel auront un bon effet d’apaisement surtout si vous le rassurez en même temps)
  • J’ai acheté du sirop fluidifiant pour le début et un antitussif pour après. (Ni l’un ni l’autre ne servent à rien. Donner les deux ensemble est une absurdité.)
  • Mon enfant a une bronchiolite et on me dit qu’il va avoir de l’asthme. (Il n’y a pas de rapport entre les deux. Il est difficile de faire un diagnostic d’asthme DÉFINITIF avec une certitude absolue avant l’âge de 6 ans.)
  • Mon enfant n’arrête pas de tousser et les sirops ne font plus rien. (Les sirops ne servent à rien, il faut les arrêter et chercher la cause exacte de cette toux chronique.)

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