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Cancer, peau noire et sélection naturelle

dernière mise à jour le 03/11/2014

La mélanine procure un filtre essentiel contre le rayonnement UV solaire et sa variation, génétiquement déterminée, influence à la fois la pigmentation de la peau et risque de cancer. Des preuves génétiques font apparaître que l'acquisition d'un allèle très stable MC1R de promotion de la pigmentation noire est née à l'époque de la colonisation de la savane par les hominidés, il y a 1 à 2 millions d’années.

La signification adaptative d’une peau foncée est généralement admise comme une protection contre les dommages provoqués par les UV, mais plusieurs pathologies pourraient avoir eu un impact délétère sur la survie et / ou la capacité de reproduction. Cette hypothèse reste sujette à de nombreux débats.

Nous suggérons ici, d’après des données sur l’âge, l’incidence du cancer et la létalité chez des albinos vivant à de basses latitudes en Afrique et en Amérique centrale appui de l'affirmation que le cancer de la peau a pu être une puissante force sélective pour l'émergence de la peau noire chez les premiers hominidés.

Bibliographie

Greaves M.
Was skin cancer a selective force for black pigmentation in early hominin evolution ?
Proc. R. Soc. B 2014 281, 20132955, 26 February 2014

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La phrase biomédicale aléatoire

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