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Soyons scientifiques ou disciplinés ou les deux

humeur du 03/03/2009

Soyons scientifiques ou disciplinés ou les deux

Le cancer est un sujet d'une grande gravité, c'est pourquoi il ne peut supporter la légèreté.

L'incidence exacte du cancer du côlon en France est de 36000 cas par an soit 0,06%. La prévalence (moins exacte) est de l'ordre de 0,3%. Le nouvel hémoccult, plus précis que l'ancien a une sensibilité qui est passé de 50 à 85 soit 15% de faux négatifs. Le taux de faux positifs reste inchangé, il est de 3%.

Ces chiffres de l'incidence et de la prévalence nous indiquent que sur une population de 100 000 personnes : 300 sont porteuses d'un cancer du côlon, dont 60 sont apparus dans l'année. L'hémoccult pratiqué sur ces 100 000 personnes sera positif chez 85% des cancéreux soit : 300 x 85/100 = 255 personnes. Il sera aussi positif chez 3% des non-cancéreux soit : 99700 x 3/ 100 = 2991 personnes.

En cas d'hémoccult positif, ma probabilité d'avoir un cancer est le rapport des positifs cancéreux (255) sur le total des positifs (cancéreux et non cancéreux soit 255 + 2991 = 3246)

Le rapport est donc de 255/3246 = soit 7,8% (arrondis à 8%)

Ces chiffres correspondent à la démonstration en valeurs absolues des données du théorème de Bayes qui calcule les probabilités a posteriori, correspondant exactement à la situation du dépistage dit de masse. Pour ceux qui n'ont pas compris, je les rassure, 2% seulement des médecins connaissent ce théorème de Bayes et seulement 5% des médecins universitaires enseignants ! Ce chiffre est confirmé par ma pratique sur de futurs médecins agrégés que je suis chargé d'éveiller à l'épistémologie. J'ai également vérifié que plusieurs hauts responsables des centres de dépistage de masse ne connaissaient pas ce théorème.

La rigueur scientifique impose donc de dire à nos patients que s'ils ont un hémoccult positif, ils ont SEULEMENT 8 chances sur 100 d'avoir un cancer du côlon. Il faut aussi leur dire que la coloscopie, qui suivra obligatoirement, sera inutile dans 92% des cas. Il faudra aussi les avertir que la coloscopie n'est pas un acte anodin.

Désormais, nous sommes dans l'obligation de proposer ce dépistage de masse à tous nos patients. Nous pouvons donc décider d'être seulement disciplinés et nous taire. Nous pouvons aussi, par purisme et rigorisme, refuser de participer à ce dépistage politiquement correct dont les résultats en termes de santé publique seront nuls ou presque : une à deux morts différées pour mille personnes testées et une complication sévère pour mille coloscopies.

Nous pouvons aussi décider d'être à la fois disciplinés et scientifiques, en expliquant tout cela à nos patients, mais la tâche sera très difficile puisque leurs médecins, leurs universitaires et leurs responsables des centres de dépistage ne l'ont pas encore compris !

Bibliographie

Hoffrage U, Lindsey S, Hertwig R, Gigerenzer G
Du bon usage des statistiques
La Recherche, Mars 2001, 340, p 81-83

Prescrire rédaction
Dépistage du cancer colorectal
Revue Prescrire, 2007, 27(290), p 923-926

 

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