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Relation entre créativité et troubles de l'humeur

dernière mise à jour le 24/11/2022

Résumé

La recherche conçue pour examiner la relation entre la créativité et les maladies mentales doit faire face à de multiples défis. Quel est l'échantillon optimal à étudier ? Comment définir la créativité ? Quel est le groupe de comparaison le plus approprié ? Seul un nombre limité d'études ont examiné des individus hautement créatifs à l'aide d'entretiens personnels et d'un groupe de comparaison non créatif. La majorité d'entre eux ont examiné les écrivains. La prépondérance des preuves suggère que chez ces individus créatifs, le taux de troubles de l'humeur est élevé et que le trouble bipolaire et la dépression unipolaire sont assez courants. Les cliniciens qui traitent des personnes créatives atteintes de troubles de l'humeur doivent également faire face à une variété de défis, y compris la crainte que le traitement puisse diminuer la créativité, dans le cas du trouble bipolaire, cependant, il est également probable que la réduction des épisodes maniaques sévères puisse en fait améliorer la créativité chez de nombreux individus.

De manière anecdotique, il existe de nombreux exemples d'associations frappantes entre la créativité et les troubles de l'humeur, et particulièrement le trouble bipolaire. Par exemple Vincent. Van Gogh a souffert de troubles de l'humeur pendant une grande partie de sa courte vie d'adulte, avant de se suicider à 37 ans. Au cours de la dernière année et demie de sa vie, il a souffert de graves épisodes de manie psychotique et de dépression psychotique, mais il a également produit plus de 300 de ses plus grandes œuvres. Sylvia Plath, également décédée par suicide à l'âge de 31 ans, a souffert de graves troubles de l'humeur pendant une grande partie de sa vie. Bien qu'elle ait probablement été déprimée au moment de sa mort, cette période a été précédée d'une période où elle travaillait jusque tard dans la nuit et se levait tôt le matin, écrivant intensément de la poésie - et souvent de la poésie avec un sens de l'humour ironique et sec, suggérant des périodes intermittentes d'état maniaque ou hypomaniaque. Martin Luther a connu des périodes de désespoir intense, mais aussi des périodes de très haute énergie. Après que ses Quatre-vingt-quinze thèses eurent lancé inopinément la Réforme, il consacra une énergie énorme à la rédaction de tracts théologiques pour défendre sa position. Il existe de nombreux autres créateurs bien connus qui ont souffert de troubles de l'humeur, dont beaucoup sont bipolaires : Ernest Hemingway, Winston Churchill et Theodore Roosevelt, pour n'en citer que quelques-uns.

Les récits anecdotiques de la vie des créatifs sont fascinants, car ils véhiculent un élément humain et personnel. Ils suggèrent également que l'examen de l'association entre la créativité et les troubles de l'humeur est une poursuite scientifique intéressante. Cependant, le véritable test de l'existence d'une association ne peut être déterminé que par des études empiriques rigoureuses. De telles études sont cependant relativement rares, car la recherche sur la nature de la créativité présente une variété de défis.

 

Les défis de l'étude de la créativité

L'un des plus grands défis auxquels sont confrontés les chercheurs en créativité est de définir la nature de l'échantillon à étudier. L'utilisation du terme « créativité » pour désigner les personnes qui apportent des contributions créatives est relativement moderne. Jusqu'au début du XXe siècle, on disait que ces personnes avaient du « génie ». Par exemple, l'étude historique de Lewis Terman, qui a suivi de manière prospective un groupe d'enfants très doués pendant de nombreuses décennies, s'appelait "Etudes génétiques du génie". Dans cette étude particulière, le « génie » a été défini comme ayant un quotient intellectuel (QI) élevé. Fait intéressant, alors que Terman et son groupe suivaient ces individus à QI élevé jusqu'à l'âge adulte, ils ont observé qu'ils réussissaient généralement mieux que la moyenne, mais que très peu apportaient des contributions créatives significatives, documentant ainsi qu'avoir un QI élevé est un trait mental différent de celui de la créativité. D'autres anciennes études de Lombroso, Ellis et Galton ont également utilisé le terme « génie ».  Dans ces œuvres, le génie était à peu près équivalent à être éminent, dans une variété de domaines. Ellis, par exemple, a choisi d'étudier des personnes dont la vie a été décrite dans le British Dictionary of National Biography sur plus de trois pages. Cela lui a bien sûr fourni un groupe de personnes très diverses, allant des politiciens aux industriels en passant par les artistes et les scientifiques, qui ne seraient pas tous considérés comme créatifs dans l'usage courant.

Ces premiers efforts suggèrent qu'une meilleure définition du terme « créativité » pourrait être la clé pour identifier un échantillon approprié à étudier. De nombreuses perspectives différentes ont été proposées sur la définition de la créativité par des auteurs tels que Howard Gardner ou Mihaly Csikszentmihalyi. Gardner soutient de manière convaincante qu'il existe plusieurs types de créativité, qu'il appelle « intelligences multiples ». Un élément clé de l'approche de Gardner est qu'il n'est pas d'accord avec le stéréotype commun selon lequel la créativité équivaut à poursuivre un travail dans les arts et ignore le fait que les personnes dans des domaines tels que l'ingénierie ou la biologie peuvent également être très créatives. Csikszentmihalyi insiste sur l'importance d'apporter des contributions originales et d'être reconnu pour ces contributions par ses pairs.  Bien qu'il existe certaines différences entre ceux qui poursuivent actuellement des recherches sur la créativité, une définition que la plupart adopteraient est celle qui souligne que la créativité est la capacité de produire quelque chose de nouveau et aussi d'utile ou de beau dans un sens très général. Certains souligneraient également l'importance d'avoir obtenu une sorte de reconnaissance publique pour ce travail, comme un prix Pulitzer, une inscription dans le Who's Who in Art ou une médaille Fields. Cependant, il s'agit d'un critère relativement strict.

Compte tenu de cette définition de la créativité, comment alors un enquêteur devrait-il identifier un échantillon à étudier ? Une approche consiste à sélectionner un groupe très homogène de personnes créatives, comme un groupe d'écrivains, de musiciens ou de mathématiciens. C'est peut-être la méthode la plus courante. Une autre approche consiste à échantillonner plus largement et à étudier un mélange d'individus créatifs issus de plusieurs disciplines. L'aspect le plus difficile de ce type de recherche est l'identification et le recrutement des sujets, car les créatifs ont tendance à être relativement occupés.

Une approche alternative consiste à identifier un groupe de personnes pour lesquelles des histoires écrites sont disponibles et à utiliser ces informations comme base d'étude. Des exemples de ce type d'approche sont les études d'Ellis, Juda, Post, Ludwig et Schildkraut. Bien que l'utilisation de documents biographiques et autobiographiques historiques écrits soit commode, un problème évident est que l'information peut ne pas être complète ou exacte.

Si le but d'une étude est d'examiner la relation entre la créativité et la psychopathologie, plusieurs autres défis doivent également être relevés. L'une consiste à utiliser un ensemble standard et largement accepté de définitions de la maladie mentale et à évaluer sa présence ou son absence à l'aide d'un entretien structuré d'un certain type. Bien que cela semble évident au début du 21e siècle, la plupart de la littérature existante sur la créativité et la maladie mentale n'a pas utilisé cette approche. Il est presque impossible de cartographier les diagnostics des premiers enquêteurs, comme Adele Juda, dans la nomenclature moderne, et donc d'interpréter les résultats. Un deuxième défi consiste à identifier un groupe de comparaison ou de contrôle approprié, afin de déterminer si les taux d'une maladie donnée chez les personnes créatives sont différents des taux d'un groupe de comparaison "normal". La sélection du groupe de comparaison est également un défi. Faut-il choisir une profession qui n'est pas réputée pour nourrir la créativité, comme les avocats ? Doit-on sélectionner un groupe varié de personnes non connues pour être créatives, qui sont équivalentes en âge, sexe et niveau d'éducation au groupe créatif ? Il n'y a pas de réponse facile, mais cette dernière alternative est probablement préférable, car elle « fait la moyenne », quel que soit le biais qui pourrait exister si un seul domaine ou une seule profession était choisi.

 

Existe-t-il une association entre les troubles de l'humeur et la créativité ?

La première étude solidement empirique pour examiner la relation entre la créativité et la maladie mentale a été menée à l'aide d'un échantillon de 15 écrivains de l'atelier des écrivains de l'Université de l'Iowa et de 15 sujets témoins d'équivalent, d'âge, de sexe et de réussite scolaire.  Au fil des ans, l'échantillon s'est régulièrement élargi, de sorte que l'étude finale comprenait 30 sujets dans chaque groupe. Les sujets ont été évalués à l'aide d'un entretien structuré et les diagnostics ont été posés à l'aide des critères du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. 3e éd (DSM III). Les résultats de cette étude sont résumés dans ce tableau.

Trouble

Ecrivains

 

Témoins

 

 

 

 

N

%

N

%

X2

P

Bipolaire type 1

4

13

0

0

-

ns

Bipolaire type 2

9

30

3

20

2.60

ns

Unipolaire

11

27

5

17

2.13

ns

Trouble bipolaire

13

43

3

10

6.90

0.01

Troubel de l'humeur

24

80

9

30

13.20

0.001

Alcoolisme

9

30

2

7

4.01

0.05

Abus de drogues

2

7

2

7

-

ns

 

Les taux de troubles de l'humeur sont extrêmement élevés chez les écrivains ; 80% souffraient d'un certain type de trouble de l'humeur et 30 % souffraient d'un trouble bipolaire I ou bipolaire II. Ces deux taux sont significativement différents de ceux des sujets témoins. Les écrivains avaient également des taux d'abus d'alcool plus élevés que les témoins. Cette étude a été reproduite par plusieurs autres chercheurs. En 1989, Jamison a rendu compte de son travail d'examen d'écrivains et d'artistes britanniques.  Ils ont été sélectionnés pour avoir remporté des distinctions ou des prix majeurs dans leur domaine, tels que l'adhésion à la Royal Academy, le Booker Prize ou le New York Drama Critics 'Award. Les critères diagnostiques n'ont pas été utilisés dans cette étude ; au lieu de cela, les sujets ont été classés comme souffrant de troubles de l'humeur selon qu'ils avaient ou non reçu un traitement. Les sujets ont été subdivisés en cinq groupes : romanciers (8), poètes (18), dramaturges (8), biographes (5) et artistes (8). Au total, 38 % de l'échantillon avaient été traités pour un trouble de l'humeur. Le taux de traitement le plus élevé concernait les dramaturges (63%), mais plus de la moitié avaient reçu une psychothérapie plutôt que des médicaments. Les poètes avaient le taux le plus élevé de besoin de médicaments pour les troubles de l'humeur (33 %) ; ils étaient également le seul groupe à avoir reçu un traitement contre la manie. Cette étude n'incluait pas de groupe témoin, de sorte qu'il est impossible de faire des comparaisons statistiques entre les individus créatifs et un groupe comparable. Bien qu'un sous-ensemble relativement petit de l'échantillon ait été traité pour un trouble bipolaire, Jamison décrit une variété de types de sautes d'humeur dans cet échantillon.

Une étude ultérieure, publiée par Ludwig en 1994, a également examiné la créativité chez les écrivains.  Il a étudié 59 femmes écrivains qui ont participé à la Conférence nationale des femmes écrivains tenue chaque année à. l'Université du Kentucky. Il a sélectionné des témoins correspondant à l'âge et à l'éducation parmi les membres de plusieurs clubs de femmes différents dans l'État. Les évaluations étaient approfondies et comprenaient un questionnaire de dépistage conçu pour évaluer la présence de syndromes psychiatriques, suivi d'un entretien personnel ; les critères de diagnostic étaient ceux du DSM-lll-R. Les deux groupes différaient significativement pour les taux d'une grande variété de diagnostics, dont la dépression, la manie, les attaques de panique, l'anxiété généralisée et la toxicomanie. Les taux étaient toujours plus élevés chez les écrivains. Les taux de dépression (56 %) et de manie (19 %) étaient tous deux relativement élevés.

Ces trois études sont les principales à étudier les taux de troubles de l'humeur chez les individus créatifs à l'aide d'entretiens personnels avec les sujets et d'un diagnostic qui reflète les concepts modernes de dépression et de trouble bipolaire. Bien qu'ils varient légèrement dans les taux de prévalence à vie signalés, tous les résultats vont dans le même sens. Ainsi, il semble probable que les individus créatifs aient des taux plus élevés de troubles de l'humeur en général, et de troubles bipolaires en particulier. Une limite évidente du travail à ce jour, cependant, est qu'il s'est concentré principalement sur les écrivains. Une étude visant à déterminer si ces résultats se généralisent à d'autres types de créativité (par exemple, les inventeurs, les artistes interprètes, les scientifiques) reste à faire.

Traitement psychiatrique des personnes créatives souffrant de trouble bipolaire

Étant donné qu'il semble y avoir une association claire entre la créativité et les troubles de l'humeur, quelles sont les implications pour le clinicien qui s'occupe d'un individu créatif qui souffre de manie ou de dépression ? Plus précisément, comment le traitement affecte-t-il la capacité d'un individu à être créatif ? C'est un sujet de préoccupation pour les patients, en particulier ceux du spectre bipolaire. Certains pensent que les niveaux d'énergie élevés et l'euphorie associés aux états maniaques ou hypomaniaques améliorent la créativité et les sujets peuvent être réticents à voir leur euphorie émoussée par des médicaments psychotropes. De plus, il a été suggéré que la dépression peut également augmenter la capacité créative de certaines personnes. Par exemple, Sir George Pickering a soutenu que, bien qu'elle soit déprimée, une personne créative peut être dans une phase d'incubation au cours de laquelle les idées peuvent se développer. Il s’en suit une période très créative juste après la phase dépressive ; il cite Charles Darwin, Mary Baker Eddy, Marcel Proust, Sigmund Freud, Florence Nightingale et Virginia Woolf comme exemples. De tels exemples sont, bien sûr, anecdotiques.

Il existe également de nombreux exemples de récits anecdotiques indiquant que les individus créatifs qui ont souffert de troubles de l'humeur trouvent ceux-ci perturbateurs et contre-productifs. Parmi les écrivains de l'étude de l'Iowa, pratiquement tous ont déclaré qu'ils étaient incapables de travailler de manière créative pendant les périodes de dépression ou de manie. Pendant les épisodes dépressifs, leur aisance cognitive et leur énergie étaient diminuées, et pendant les périodes maniaques, ils étaient trop distraits et désorganisés pour travailler efficacement. D'autres auteurs ont également signalé un effet inhibiteur similaire des troubles de l'humeur. L'un des exemples publics les plus célèbres est Robert. Lowell, un grand poète américain du 20ème siècle qui souffrait d'un trouble bipolaire sévère. Dans la biographie de Lowell, Ian Hamilton a décrit comment Lowell s'est retrouvé plus créatif après avoir été placé sous lithium. C'était la première année en dix-huit ans qu'il n'avait pas eu d'attaque. Il y en avait eu quatorze ou quinze au cours des dix-huit dernières années. Humiliation et gâchis épouvantables... Maintenant il prenait une gélule par jour et suivait une thérapie une fois par semaine.

Très peu de travaux empiriques ont été réalisés sur ce sujet. C'était intéressant pour Mogens Schou, qui était en grande partie responsable du développement du lithium comme traitement du trouble bipolaire.  Il a étudié un groupe de 24 artistes (un mélange d'écrivains, de compositeurs et de peintres). En utilisant des mesures de la productivité et de la qualité du travail, il a constaté que les artistes se répartissaient en trois groupes. La moitié des sujets (12) ont montré une grande amélioration ; il s'agissait de personnes atteintes d'une maladie bipolaire très grave (un peu comme Robert Lowell) et qui ont constaté que le traitement améliorait en fait leur capacité à créer. Un deuxième groupe (N = 6) avait une productivité inchangée. Un troisième groupe - 6 personnes, soit 25% de l'échantillon - avait une productivité réduite, bien que cela ne se produise pas nécessairement tout au long de la période de traitement. Dans l'ensemble, ces résultats suggèrent qu'un traitement adéquat et approprié est susceptible d'être utile pour la majorité des personnes créatives souffrant de trouble bipolaire.

Le clinicien qui traite les personnes créatives atteintes de troubles de l'humeur doit bien sûr être un auditeur sensible et solidaire. Les patients sont susceptibles de mieux travailler si le psychiatre comprend les défis et les difficultés auxquels les personnes créatives sont confrontées dans la poursuite de leur art.  Les créatifs ont tendance à repousser les limites et à y vivre tout près. Comme le dit le dicton, "quand vous travaillez à la pointe de la technologie, vous risquez de saigner". Une préoccupation supplémentaire est le taux élevé de suicides et de tentatives de suicide chez les créatifs. Il s'agit d'un thème récurrent dans la plupart des recherches. Perdre des individus surdoués par suicide est une profonde tragédie, et les cliniciens doivent également être conscients de ce risque dans leur planification de traitement.

Conclusion

Il semble y avoir une forte association entre la créativité et les troubles de l'humeur. Cependant, la littérature globale soutenant cette association est relativement faible. Une grande partie des travaux rapportés souffre de définitions inadéquates à la fois de la créativité et des troubles de l'humeur, du recours à des sources anecdotiques et autobiographiques ou biographiques, et d'un manque de groupes témoins. L'éventail des types de créativité étudiés à ce jour est également relativement restreint. Il s'est concentré en grande partie sur les écrivains. L'étude de la relation entre créativité et maladies mentales est encore un territoire relativement ouvert, avec beaucoup de chemin à parcourir.

Bibliographie

Andreasen NC
The relationship between creativity and mood disorders
Dialogues in Clinical Neuroscience (2008), 10:2, 251-255
DOI : 10.31887/DCNS.2008.10.2/ncandreasen

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